江氏小盗龙 | “霍比特人”真的存在过,但不在新西兰,在印度尼西亚

原标题:江氏小盗龙 | “霍比特人”真的存在过,但不在新西兰,在印度尼西亚

本 文 约 2900

阅 读 需 要

6min

“小矮人”这个名字你肯定不陌生,但要问你小矮人真的存在吗?你肯定会摇头。别逗我了,谁不知道小矮人是假的,都是童话和玄幻故事里编出来的。如果你真的这么想,那我得告诉你:小矮人真的存在过,但是却被我们杀光啦。

既然小矮人真的存在过,那他们住在哪里呢?既不是森林之中欢迎白雪公主的小木屋,也不是地下堆满无尽宝藏的洞穴,而是一个名叫弗洛勒斯岛的小岛。你可能不知道弗洛勒斯岛在哪儿,那我来告诉你。弗洛勒斯岛属于印度尼西亚,地理上东临几内亚岛,南临澳大利亚,可以说是位于亚洲的最南端。弗洛勒斯岛并不大,只有1.4万平方公里,还没有北京市的面积大,但就是在这座岛屿上却发现了小矮人,不过不是活的小矮人,而是小矮人的化石。

弗洛勒斯岛的地理位置

景色宜人的弗洛勒斯岛

小矮人化石的发现还得从科学家寻找人类经亚洲南部迁移到澳大利亚的研究说起,大家都知道今天澳大利亚的土著居民并不是从石头缝里蹦出来的,他们是从亚洲迁移过去的。那么他们是在什么时候又是从哪条路线来到澳大利亚的呢?这正是科学家们想要解开的谜题。其实无论走哪条路线,肯定都得经过印度尼西亚南部的这些岛屿,而且是距离澳大利亚最近的岛屿,于是来自澳大利亚和印度尼西亚的科学家就在2003年登上了弗洛勒斯岛,他们要在岛上寻找古人类的化石和活动的遗迹。

在岛上的一座大溶洞之中,科学家果然就发现了一具古人类的化石,这具化石的编号为LB1(为什么叫LB1呢,这个LB其实是溶洞名字中两个字的首字母)。除了LB1,科学家陆续又在溶洞中发现了7具古人类化石。对化石进行测量之后,科学家发现这些古人类身高都只有1米,难道是发现了一群小孩儿?当测算了化石的骨龄之后,科学家惊奇地发现这些化石都是成年人,难道这就是传说中的小矮人?

发现弗洛勒斯人的洞穴

在洞穴中发掘的研究人员

在洞穴中发现的化石、石器还有象牙

研究人员正在展示编号“LB1”弗洛勒斯人化石

弗洛勒斯人(左)与人类(右)的头骨对比

2004年,科学家们在著名的《自然》杂志上发表了一篇研究论文,将弗洛勒斯岛上发现的小矮人命名为弗洛勒斯人(Homo floresiensis)。弗洛勒斯人的身高在1至1.1米之间,体重约25公斤,还赶不上现在小学生的身高体重。弗洛勒斯人不但个子小,脑子也小,也就橘子那么大,平均脑容量380毫升,只有我们智人脑容量的零头。个头矮小的弗洛勒斯人很容易让人联想到《指环王》中的霍比特人,于是他们就有了“霍比特人”这个绰号。

电影《霍比特人》中的霍比特人

尽管弗洛勒斯人看上去原始,但却是现代人的近亲,直立人是我们共同的祖先。从分类学上看,弗洛勒斯人和我们一样同属于灵长类之下的人科-人属,只不过他们是弗洛勒斯种,而我们是智人种。弗洛勒斯人还创造了人属之中的一个记录,你一定能猜到吧,那就是已知体型最小的人属成员。

弗洛勒斯人的面部复原

弗洛勒斯人(左)与现代智人(中)和尼安德特人(右)的体型对比

那么问题就来了,为什么弗洛勒斯人会变得如此矮小呢?这就要从20万年前或者更早说起了。当时的地球和今天不一样,海平面比现在低得多,东南亚的许多岛屿和大陆都是相连的,于是就有那么一群直立人一直向南走,来到了美丽的弗洛勒斯岛上。后来海平面不断上涨,弗洛勒斯岛与大陆的距离越来越远,那些没有来得及离开的直立人就被困在了岛上。弗洛勒斯岛上资源有限,直立人经常因为食物不足而饿肚子。在相当长的一段时间内,那些长得矮小的直立人因为吃得少往往活得更久,于是他们便将矮小的基因一代代传下来,最后演化出了弗洛勒斯人。

其实变小的不仅只有弗洛勒斯人,还有弗洛勒斯剑齿象(Stegodon florensis),这种象的身高只有1.5米,体重800公斤。要知道弗洛勒斯剑齿象在亚洲大陆上的亲戚可是大名鼎鼎的黄河象,黄河象的学名是师氏剑齿象,这家伙的体长可达8米,高3.8米,体重约10吨,比今天的非洲象块头还大。弗洛勒斯剑齿象与弗洛勒斯人经历了相似的变小过程,这个现象还有个专门的科学定义,叫做岛屿侏儒化(Insular dwarfism)。虽然同样是岛屿侏儒化的受害者,但是弗洛勒斯人可没有与弗洛勒斯剑齿象互相抚慰创伤,反而对弗洛勒斯剑齿象痛下杀手。尽管体型缩小了,但是弗洛勒斯人并没有丢掉祖先的手艺,他们能够制造石器,懂得用火,还会集体狩猎。除了猎杀弗洛勒斯剑齿象,弗洛勒斯人还会猎杀岛上的其他动物,包括鸟类和鱼类等等。

在海岛上变小的弗洛勒斯剑齿象和弗洛勒斯人

捕杀剑齿象的弗洛勒斯人

如果你觉得弗洛勒斯人在岛屿上过着伊甸园一般的生活,那就大错特错了。因为在弗洛勒斯岛上生活着一种巨大而且可怕的爬行动物,那就是科莫多巨蜥。科莫多巨蜥不是生活在科莫多岛上吗?当然不是,科莫多巨蜥因为最早在科莫多岛上发现而被命名,其分布在科莫多岛、林卡岛、莫堂岛和弗洛勒斯岛这四座紧挨在一起的岛屿上。科莫多巨蜥可是今天地球上最大的陆生爬行动物,体长可达3米,体重80公斤。就这样,最大的蜥蜴和最小的人类生活在一个岛屿上,这是一种怎样的组合啊!可以想象,科莫多巨蜥绝对是弗洛勒斯人的噩梦,他们出外采集和打猎的时候肯定要倍加小心,以免成为科莫多巨蜥的盘中餐。

与科莫多巨蜥相遇的弗洛勒斯人

除了科莫多巨蜥,弗洛勒斯岛上还有一种可怕的动物,而且还会飞,它就是强壮秃鹳。强壮秃鹳站在地面时候有1.8米高,体重只比弗洛勒斯人轻一点,这些贪婪的大鸟很可能会攻击弗洛勒斯人,所以弗洛勒斯人不仅要留意身边的灌木丛,而且还得注意头顶上的天空。

强壮秃鹳(左)、弗洛勒斯剑齿象(右)和弗洛勒斯人(中)

尽管与科莫多巨蜥和强壮秃鹳生活在一起,但弗洛勒斯人还是很适应的,他们在弗洛勒斯岛上生存了14万年的时间,直到距今5万年前才全部消失。是什么原因导致了弗洛勒斯人的消失呢?答案就是我们智人。正是在距今5万年前,一群智人划着独木舟来到了弗洛勒斯岛。当他们遇到与自己同根同源的弗洛勒斯人时,并没有给对方亲切的拥抱,反而为了争夺有限的资源爆发了战争。结果是显而易见的,在智力和体力上占有明显优势的智人很快就杀光了本来就不多的弗洛勒斯人,与弗洛勒斯人一起消失的还有弗洛勒斯剑齿象和强壮秃鹳。

与弗洛勒斯人争夺食物的强壮秃鹳

从化石证据上看,弗洛勒斯人在距今5万年前消失了,但是弗洛勒斯岛当地居民的传说中却说这群小矮人一直生存到距今几百年前。传说弗洛勒斯岛上曾经有一群名叫“Ebu Gogo”的小矮人,这个词在当地语言中意思是“偷东西吃的老太婆”,他们能像人一样直立行走,而且还有自己的语言,但是却像猴子一样满身长毛、生吃食物。每当食物匮乏的季节,生活在丛林中的小矮人就会偷窃庄稼和家禽,于是双方经常爆发冲突。将矛盾激化到顶点的事件是小矮人们偷走并吃掉了一个婴儿,这件事让人们决心要把小矮人赶尽杀绝,他们将小矮人全都赶到悬崖边的一个洞穴之中,然后放火将小矮人都烧死了。尽管我们无法确定这个传说内容的真实性,它究竟是真的发生在几百年前,还是史前时代口口相传下来的原始记忆,不过这个传说的内容恰恰就反应了智人与弗洛勒斯人之间发生的故事。

弗洛勒斯人的面部复原

从现有的证据来判断,弗洛勒斯人已经灭绝了,但是有科学家认为他们的基因或许并没有绝迹,而是混入现代人体内。弗洛勒斯岛上一些土著居民的身材矮小,男性平均身高只有1.5米,明显低于周围岛屿上的居民。科学家据此提出一种假设:在智人与弗洛勒斯人的战争中,被抓到的女性弗洛勒斯人成了战利品和性奴,他们与智人杂交之后生下孩子,借此将弗洛勒斯人矮小的基因传播至今,当然这还需要将弗洛勒斯人和土著居民的基因进行对比之后才能证实,但是目前我们还没提取到弗洛勒斯人的基因。

今天生活在弗洛勒斯岛上的土著居民

无论弗洛勒斯人的基因是否还留存在现代人的体内,作为一个独立的人种,他们都无可挽回地消失了。我们的智人祖先,必须为此负责。

参考资料:

1. Zimmer, Carl (20June 2016). "Are Hobbits Real?". New York Times. Retrieved 21 June2016.

2. Brown, P.; etal. (27 October 2004). "A new small-bodied hominin from the LatePleistocene of Flores, Indonesia". Nature. 431 (7012): 1055–1061.Bibcode:2004Natur.431.1055B. doi:10.1038/nature02999. PMID 15514638.

3. Morwood, M. J.;et al. (13 October 2005). "Further evidence for small-bodied hominins fromthe Late Pleistocene of Flores, Indonesia". Nature. 437 (7061): 1012–1017.Bibcode:2005Natur.437.1012M. doi:10.1038/nature04022. PMID 16229067.

^ Jump up to: a bc d e f Morwood, M. J.; et al. (27 October 2004). "Archaeology and age ofa new hominin from Flores in eastern Indonesia". Nature. 431 (7012):1087–1091

还可输入140

发布评论